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El reto de dar un plato de comida en el colegio

  • Las ayudas de comedor escolar solo alcanzan al 13,03% del alumnado de educación infantil y obligatoria

Como cada año, en septiembre se inicia un nuevo curso escolar, y aunque la vuelta al cole ya supone un reto de por sí, no es el único al que se enfrentan miles de personas dentro del ámbito educativo. Según datos de Save the Children, en España 475.159 menores de edad (el 5,9% del total) no pueden permitirse comer un plato de carne cada dos días. Son un 18,7% más que en 2022, y las ayudas de comedor escolar solo alcanzan al 13,03% del alumnado de educación infantil y obligatoria. 

Esta realidad social afecta sobre todo a las familias que viven bajo el umbral de la pobreza, que confían en las becas comedor para poder cubrir una necesidad básica como es la alimentación de sus menores. Son ayudas esenciales para aliviar la carga financiera de las familias y para crear un espacio seguro donde ese acceso a una alimentación correcta garantice su desarrollo físico y su bienestar general. Save the Children pide que las becas comedor lleguen a todo el alumnado que lo necesite, por la situación financiera y social de la familia.

“Las becas comedor son cruciales para crear un entorno equitativo para el alumnado. Estas ayudas son un vehículo para el acceso a una nutrición adecuada, un factor esencial en el desarrollo físico y cognitivo”, sentencia Catalina Perazzo, directora de Incidencia Social y Política de Save the Children.

Las disparidades de cobertura de las becas comedor entre comunidades fluctúan entre el 2,12% en la Región de Murcia, el 8,2% de la Comunidad de Madrid, el 12,44 en Catalunya%, el 18,11% en Andalucía, el 19,72% en la Comunitat Valenciana y el 28,72% en Canarias. Únicamente en Euskadi cubren a todo el alumnado en riesgo de pobreza. El coste medio anual del comedor escolar sin ayudas es de 743,75 euros, y teniendo en cuenta las ayudas, cada familia gasta una media de 439 euros.

Becas en la UE

Según la Garantía Infantil Europea (GIE), todos los Estados miembros de la Unión Europea tienen la obligación de garantizar una comida saludable y gratuita al día a la infancia más vulnerable. España se encuentra a la cola en este indicador. Save the Children cree que la presidencia española del Consejo de la UE debería servir como impulso para dar una solución a este problema.

Desde la organización piden que se establezca el umbral de pobreza como nivel de renta mínimo para que las familias puedan acceder a las ayudas de comedor, y ven necesario asegurar una plaza gratuita en el comedor a cada menor que se encuentre en situación de pobreza. Siguiendo esos pasos sería posible que todos los niños y niñas escolarizados tuvieran acceso cada día a una comida gratis y decente. 

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